[:en]Natural History of Tierra Alta[:es]Historia Natural de Tierra Alta[:]

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img_feat_05The Tropical Dry Forest (also known as Tropical Deciduous Forest)

Tierra Alta lies within a zone which once covered nearly the entire Pacific Coast of Mexico. This Tropical Dry Forest is still known for its great diversity of plant and animal species, although there is an urgent need for conversation practices that will protect the ecology of these unique coastal zones.

The most important single step is to prevent further deforestation. Reforestation of native plants and trees is an important part of any ecologically healthy approach to land management. At La Tierra, no trees can be cut unless building or road sites require the tree’s removal. But in every case, more new trees will be planted in reforestation areas than will be removed.

Seasonality

People from the US and Canada often come to this area expecting a changeless pattern of green. But as any native can tell you, there is a dramatic winter-summer change in the appearance of the mountains that follow the coastal area. Most of the trees shed their leaves during the winter months. Many tree species produce flowers during the early spring months before the rains come in full force during July. These flowering trees (Primavera being an example) then produce leaves during the rainy season but only after the flowers have fallen.
The rainy season (June-October) is accompanied by the fresh leaf growth that turns the mountainsides to a beautiful, deep green that lasts until the late fall when the deciduous cycle and dry season begin again in November.
The different oak species at Tierra Alta produce a variety of acorns in the early spring and tend to hold their leaves through the winter months until the rain begins again in June-July.

Plant and animal diversity

Tierra Alta is an oak forest with an occasional pine tree. However, there is unusual biodiversity in both the plants and animals of this region – Mexico has more than 100 species of oak and 39 different pines. At Tierra Alta, a variety of wild orchids bloom in the spring, as do bromeliads and other epiphytes. There are many plant species endemic to the area.

This because the Sierra Madre Occidental mountains that begin in southern Arizona reach their end point very near Puerto Vallarta, leaving large gaps in mountain elevations before resuming their march to the south as the Sierra Madre del Sur range, well to the south of El Tuito, ultimately reaching the southern Mexican states of Guerrero and Oaxaca .

The unusual number of endemic species in this area is the result of isolation caused by the almost complete separation of the western Sierra Madre range from the Sierra Madre del Sur to the south. This gap has caused uniquely favorable ecological conditions for endemic species. Within the Jalisco coastal area alone, there are 18 mammal species endemic to Mexico, meaning they occur in no other country.

Birds

The birds are the most easily seen. Some familiar – the beautiful gray hawk is a regular inhabitant of Tierra Alta, its mournful whistle a common sound on hikes. The spectacular hues of the military macaws or guacamayas are also familiar, as are a number of other parrot species whose raucous cries and brilliant green colors are commonly sighted.

Animals

They are there, whether you see them or not.

There are many animal species only very rarely seen such as the four or five members of the cat family, all mainly nocturnal, whose range includes the mountains near El Tuito. There is a persistent, romantic belief that jaguars still inhabit the area and that is confirmed at least in one case by a government sponsored project aimed at breeding and releasing jaguars.That program is based at a deliberately obscure location a half hour into the mountains from El Tuito.

Jaguars, by the way, do not have a taste for humans. Tejones or coatimundi are common raccoon-like creatures with long noses. They can be highly intelligent intruders if tempted with food left within easy reach.

Armadillos are another nocturnal resident though not bright enough to cause many problems.

The collared peccary is a familiar sight, often moving in small family groups, enjoying the acorns in the oak forests.

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img_feat_05El Bosque Tropical Seco (también conocido como bosque de hojas caducas tropicales)

Tierra Alta se encuentra en una zona que alguna vez cubrió casi la totalidad Costa pacífica de México. Este Bosque Tropical Seco todavía es conocido por su gran diversidad de especies vegetales y animales, aunque existe una necesidad urgente para prácticas de conservación que protejan la ecología de estas zonas costeras únicas.

El paso más importante es prevenir más deforestación. La reforestación de plantas y árboles de la región es una parte importante de cualquier gestión de tierras ecológicamente sanos. En La Tierra, no puede cortarse ningún árbol a menos que el edificio o áreas de caminos requieran la remoción del árbol. Pero en todos los casos, se plantarán más árboles nuevos en zonas de reforestación de los que se eliminarán.

Estacionalidad

Gente de los Estados Unidos y Canadá a menudo llegan a esta zona esperando un patrón invariable de verde. Pero como cualquier nativo le puede decir, hay un cambio dramático de invierno-verano en el aspecto de las montañas que a lo largo de la zona costera. La mayoría de los árboles tiran sus hojas durante los meses de invierno. Muchas especies de árboles producen flores durante los meses de primavera antes de que las lluvias lleguen con gran fuerza durante julio. Estos florecientes árboles (Primavera es un ejemplo) entonces producen hojas durante la estación lluviosa, pero sólo después de que las flores han caído.

La temporada de lluvias (de junio a octubre) es acompañada por el crecimiento de hojas frescas que convierten las laderas en un hermoso, profundo verde que dura hasta el final de otoño, cuando el ciclo de la hoja caduca y la estación seca comienza nuevamente en noviembre.
Las diferentes especies de roble en Tierra Alta producen una variedad de bellotas al comienzo de la primavera y tienden a mantener sus hojas durante los meses de invierno hasta que la lluvia comienza nuevamente entre junio y julio.

Diversidad de plantas y animales

Tierra Alta es un bosque de robles con un ocasional pino. Sin embargo, hay una biodiversidad inusual en plantas y animales de esta región – México tiene más de 100 especies de robles y 39 pinos diferentes. En Tierra Alta, una variedad de orquídeas florecen en la primavera, así como bromelias y otras epífitas. Hay muchas especies de plantas endémicas de la zona.

Esto porque las montañas de la Sierra Madre Occidental que comienzan en el sur de Arizona llegan a su punto final muy cerca de Puerto Vallarta, dejando grandes huecos en las elevaciones de la montaña antes de reanudar su marcha hacia el sur de la cordillera de la Sierra Madre del Sur, bastante al sur de El Tuito, alcanzando al final los estados sureños de Guerrero y Oaxaca.

El inusual número de especies endémicas en esta área es el resultado del aislamiento causado por la separación casi completa de la cordillera de la Sierra Madre Occidental hacia el sur. Esta brecha ha causado condiciones ecológicas excepcionalmente favorables para las especies endémicas. Sólo dentro de la zona costera de Jalisco hay 18 especies de mamíferos endémicos a México, lo que significa que no se reproducen en ningún otro país.

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Aves

Las aves son más fáciles de observar. Algunos conocidos – el hermoso halcón gris es un habitante regular de Tierra Alta, su triste silbido es un sonido común durante caminatas. Los tonos espectaculares de las guacamayas también son familiares, como un número de otras especies de loros cuyos gritos estridentes y brillantes colores verdes son fácilmente vistos.

Animals

Están ahí, los vea o no. Hay muchas especies animales que rara vez son vistas, como los cuatro o cinco miembros de la familia felina, todos principalmente nocturnos, cuyo alcance incluye las montañas cerca de El Tuito. Hay una creencia persistente y romántica de que jaguares todavía habitan la zona, y que se confirma por un proyecto de gobierno patrocinado destinado a la cría y liberación de jaguares. Ese programa está a propósito establecido en un lugar obscuro a media hora hacia dentro de las montañas de El Tuito.

A los jaguares, por cierto, no les apetecen los seres humanos.

Los tejones son un tipo de mapache común con las narices largas. Pueden ser intrusos altamente inteligentes si son tentados con alimentos que se dejan a poca distancia.

Los armadillos son otros residentes nocturnos, aunque no lo suficientemente brillantes para causar muchos problemas.

Es común ver al pecarí de collar, que a menudo se mueve en pequeños grupos familiares, disfrutando de las bellotas en los bosques de roble.

También es común ver venados.

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